没绿卡,美国移民家庭不敢接受新冠病毒检测

火星使者 - 05-22

 川普政府对申请绿卡的移民设下"公共负担"(public charge)新规,在这波新冠病毒疫情期间,已引发某种形式的寒蝉效应。非营利组织都会研究所(Urban Institute)18日公布研究报告指出,若一个移民家庭中有至少一人还未拿到绿卡,这个家庭对政府部门提供的新冠病毒检测或治疗,便会选择尽量避开。

今年2月底,川普政府"公共负担"新规上路。申请绿卡的移民如果曾经使用社会福利计划,被认为将来可能造成"公共负担",极可能面临遭到拒发绿卡的后果。

都会研究所在研究调查中发现,在"公共负担"新规尚未实施之前,许多媒体报导以及传闻,就让移民小区人心惶惶,手足无措,其中又以拉丁裔移民家庭最为明显,包括退出原本符合资格的粮食券领取、孩童补助或孕妇补助计划。

研究人员指出,"公共负担"规定即将推出的消息,2018年起就对移民家庭带来一些冲击,这种状况持续到2019年,如今在其所未见的新冠病毒严重疫情期间,更让移民家庭感到紧张。

报告结论指出,政府部门对民众扩大提供的病毒检测或治疗计划,移民家庭因为担心成为"公共负担"而不敢参加。

针对1747名成年移民进行的调查显示,接受访查的移民家庭成年人中,有15.6%坦承在过去一年里,自己或家人因为害怕无法取得绿卡,而避开联邦医疗补助计划(Medicaid,俗称白卡)、联邦儿童健康保险计划(Children's Health Insurance Program,简称CHIP),或俗称粮食券的营养补充援助计划(Supplemental Nutrition Assistance Program,简称SNAP)。

研究报告指出,低收入移民家庭对于成为"公共负担"的忧虑尤其显著。统计显示,约有26.2%的低收入移民家庭因此不敢使用原本有资格申请的社会福利补助计划。